А «боты» — это кто или что?

Робот или бот, а также интернет-бот, www-бот и т. п. (англ. bot, сокр. от англ. robot) — специальная программа, выполняющая автоматически и/или по заданному расписанию, какие-либо действия через те же интерфейсы, что и обычный пользователь. При обсуждении компьютерных программ термин употребляется в основном в применении к Интернету. Обычно боты предназначаются для выполнения работы, однообразной и повторяемой, с максимально возможной скоростью (очевидно, намного выше возможностей человека). Лицо, обслуживающее серверы, может поместить на сервере файл robots. txt, содержащий ограничения, которым обязаны подчиняться боты.

Кроме того, боты находят применения в условиях, где требуется лучшая реакция, чем возможности человека (то есть, игровые боты, боты для интернет-аукционов и т. п. ) или, что менее обычно, для имитации действий человека (то есть, боты для чатов и т. п.).

Существуют структуры, использующие ботов для доступа к медиа. Один из примеров — сайт webot. com, использующий ботов для передачи персонального медиа из многочисленных источников. В этом случае боты наблюдают за хостами и доставляют данные под видом обычного браузера.

Чат-бот может выдать достаточно адекватный ответ на вопрос, сформулированный на правильном русском языке (или любом другом, работа с которым поддерживается). Такие боты часто применяются для сообщения прогноза погоды, результатов спортивных соревнований, курсов валют, биржевых котировок и т. п. Они находят применение, например, в системе SmarterChild в AOL Instant Messenger и MSN messenger.

В IRC боты применяются для «удержания» канала, комментирования определённых фраз, отправленных пользователями (по сопоставлению с образцом). Это достаточно полезное средство для помощи новичкам или борьбы с крепкими выражениями.

Другим, вредоносным проявлением ботов является их использование для координации сетевых атак на компьютеры, например, DDoS — и DoS-атак через ботнет. Интернет-боты могут использоваться для мошенничества типа en:Click fraud. В последнее время стали массовыми боты, используемые в играх жанра MMORPG. Спам-боты используются для распространения по различным ресурсам сети информации (обычно рекламного содержания).

Основные вредоносные действия ботов (и ботнетов).

Спам-боты, собирающие адреса E-mail из контактных форм и гостевых книг;

Программы, загружающие интернет-канал потоком ненужной информации (как правило, рекламного характера) ;

Сайты, собирающие информацию о безвредных сайтах, для использования ее в автоматически создаваемых дорвеях;

Некоторые вирусы и черви;

DoS — и DDoS-атаки;

Ботнеты и компьютеры-зомби.

Боты часто используются для скупки лучших мест на концертах, авиарейсах и т. п. особенно в целях последующей перепродажи. Это позволяет ботам в кратчайшие сроки забронировать так много мест, как возможно. Таким образом, прибывающая обычная публика зачастую имеет меньше шансов приобрести билеты.

Боты широко используются во многих онлайн-играх для фарминга игровой валюты, игровых ценностей и т. п. что ставит игровые экономики в затруднительное положение.

Для противодействия автоматическим действиям сейчас наиболее широко применяется т. н. CAPTCHA. CAPTCHA, по сути, является одной из форм теста Тьюринга, применяемой для различия машины и человека путем демонстрации специальным образом графически обработанного текста. Данный текст сравнительно легко читается человеком, но современные реализации ИИ часто не справляются.