Как работает «фабрика ботов» для накрутки лайков и подписчиков

Вероника Елкина

Издание The New York Times опубликовало материал о «черном рынке» соцсетей, на котором продают фейковые аккаунты для накрутки лайков и подписчиков. Журналисты рассказали о 55 тысячах фейковых аккаунтов в Twitter, которые используют имена, фотографии и прочие персональные данные реальных пользователей. Вот как устроена эта фабрика ботов.

Настоящей Джессике Ричли 17 лет, она живет в Миннесоте, любит читать и слушать треки рэпера Post Malone. В Facebook или Twitter она заходит, только когда ей скучно или хочется перекинуться шутками с друзьями. Как и многие подростки, Джессика периодически выкладывает в соцсети селфи.

Но в Twitter есть еще одна Джессика Ричли, которую не узнали бы друзья и родственники настоящей. У обеих девушек в соцсети одинаковое имя, фотография и краткая биография («У меня проблемы»). Вот только ненастоящая Джессика рекламирует аккаунты об инвестиционных фондах недвижимости в Канаде и криптовалюте, а также радиостанцию в Гане. Фейк подписывается и ретвитит посты на арабском и индонезийском языках, на которых не говорит настоящая Джессика. Реальной девушке 17 лет, а ее фейковый аккаунт в твиттере периодически рекламирует аккаунты с порнографическими изображениями.

Такие фейковые аккаунты принадлежат клиентам американской компании Devumi. которая зарабатывает миллионы долларов на «черном рынке» соцсетей. Devumi продает подписчиков и ретвиты знаменитостям, компаниям и любому, кто хочет стать популярнее в сети. Как выяснило издание The New York Times, всего у компании более 200 тысяч клиентов и около 3,5 миллиона ботов.

Как минимум 55 тысяч фейковых аккаунтов используют имена, фотографии и прочие персональные данные реальных пользователей Twitter. По некоторым подсчетам. из 48 миллионов активных пользователей этой социальной сети 15% являются ботами, которые изображают настоящих людей.

Основатель Devumi Герман Калас, впрочем, свою причастность к этому отрицает. «Все эти обвинения ложны, мы ничего не знаем об этой деятельности [продаже фейковых подписчиков и краже личности реальных людей]», — написал в ноябре Калас в ответ на запрос от The New York Times.

Издание изучило отчеты и записи суда и обнаружило, что у Devumi более 200 тысяч клиентов, среди которых есть участники реалити-шоу, профессиональные спортсмены, комики, спикеры TED, пасторы и модели. В большинстве случаев они покупали подписчиков лично, в некоторых — за них это делали агенты, PR-компании, родственники или друзья. Всего за несколько пенни Devumi предлагает своим клиентам приобрести подписчиков в Twitter, просмотры на YouTube, прослушивания на SoundCloud и рекомендации на LinkedIn.

Чтобы вы не ошиблись при выборе, Rusbase рекомендует своим читателям надежных юристов и адвокатов.

Среди клиентов Devumi издание обнаружило миллиардера Майкла Делла и даже Марту Лейн Фокс, члена совета директоров Twitter. По словам официального представителя Twitter Кристин Биннс, компания обычно не банит аккаунты, которые подозреваются в покупке ботов, отчасти потому, что слишком тяжело отследить, каким образом были приобретены эти фейки.

Три вида Twitter-ботов

Бот, работающий по расписанию. Например, бот Биг-Бена твитит каждый час.

Бот-наблюдатель. Такие боты наблюдают за другими аккаунтами и сайтами и публикуют информацию о происшествиях. Например, когда Геологическое управление США пишет о землетрясениях в заливе Сан-Франциско, SF QuakeBot публикует всю важную информацию в Twitter.

Распространители. Этими ботами торгует Devumi. Они подписываются на аккаунты, ретвитят и лайкают твиты своих клиентов.

Чтобы разобраться, как работает бизнес Devumi, The New York Times решило стать клиентом этой компании. В апреле издание завело тестовый аккаунт в Twitter и заплатило Devumi $225 за 25 тысяч подписчиков (каждый стоил около пенни). Как и было сказано в рекламе, первая тысяча ботов была похожа на аккаунты настоящих людей. У них были фотографии, полные имена, указан родной город и даже правдоподобные биографии. Среди таких аккаунтов был и фейк юной Джессики из Миннесоты.

Но при ближайшем рассмотрении можно было заметить, что все эти аккаунты ненастоящие. В их названиях повторялись или отсутствовали некоторые буквы, или же они были заменены на похожие символы (например, маленькая L вместо большой I).

Остальные 15 тысяч выглядели более подозрительно — у них не было иконки профиля, а их названия представляли собой бессмысленный набор букв, цифр и кусков слов.

Признаки бота Devumi

  1. Украденная фотография и оформление. В профиле фейка Джессики Ричли стояла ее фотография с цветокоррекцией, возможно, чтобы избежать автоматического обнаружения копии.
  2. Замена символов в названии аккаунтов. Первую букву названия аккаунта Ричли заменили с i на маленькую l. Такую подмену сложно заметить с первого взгляда.
  3. Странное соотношение подписок. Настоящая Джессика подписана на чуть менее, чем 200 аккаунтов — нормальное количество для обычного пользователя Twitter. Бот Devumi подписан на тысячи аккаунтов, в то время как его читает очень малое количество человек.
  4. Содержимое ретвитов. Фейки обычно ретвитят сообщения на несвязанные между собой темы на разных языках.
  5. Зачем люди покупают ботов

    Каждый клиент Devumi объяснял причину покупки подписчиков по-своему. Кто-то приобрел ботов просто потому, что ему было любопытно узнать, как работает система. Кто-то накручивает, «потому что все так делают». Некоторые верили, что Devumi помогает приобрести настоящих потенциальных фанатов или клиентов, но были люди, которые признались, что подозревали наличие фейков среди накрученных подписчиков.

    А некоторым пришлось купить ботов из-за давления со стороны начальства. Молодой фрилансер Маркус Холмлунд устроился SMM-щиком в международное модельное агентство Wilhelmina. Когда его босс заметил, что количество подписчиков растет слишком медленно, он велел Маркусу купить их или же поискать другую работу. В конечном счете Маркус начал приобретать фейковых подписчиков на собственные средства.

    Другие клиенты Devumi покупали ботов, потому что были уверены, что большое количество подписчиков помогает им обрести значимость в сети. «Никто не будет воспринимать тебя всерьез, если у тебя нет большой аудитории», — сказал экономист Джейсон Шенкер, который приобрел 260 тысяч подписчиков.

    Украденные личности

    Боты Devumi крадут данные людей самого разного возраста и происхождения — причем как у активных пользователей, так и у тех, кто не пользовался Twitter несколько месяцев или лет.

    Сэм Додд завел аккаунт в Twitter, когда перешел в старшую школу. Еще до того как он ее окончил, его данные украли и скопировали в фейковый профиль. Долгое время этот аккаунт бездействовал, а затем внезапно начал ретвитить сообщения клиентов Devumi. Летом прошлого года фейковый Сэм рекламировал различные аккаунты с порнографическим контентом, а также давал ссылки на онлайн-казино.

    «Я не знаю, зачем они взяли мои данные, — прокомментировал Сэм. — Сейчас мне 20 лет, и я учусь в колледже. Я же не известная личность». Но несмотря на неизвестность, личность Сэма тоже имеет свою цену в экономике социального влияния. В декабре Devumi продавала «качественных» ботов по цене чуть менее двух центов. Обычно одного бота продают 2 тысячам клиентов — получается, что цифровая личность Сэма принесет Devumi около $30.

    Некоторые боты Devumi захватывают заброшенные аккаунты. Уитни Вулфи зарегистрировалась в Twitter в 2008 году, когда занималась организацией свадеб. В 2014 году она перестала пользоваться своим аккаунтом. Недавно тот стал ретвитить сообщения порнозвезд и блогеров.

    У некоторых пользователей появляются фейки, даже если они активно сидят в соцсети. 40-летняя Салли Ингли из Колорадо обнаружила своего фейка и теперь беспокоится, что о ней может подумать работодатель если по ошибке наткнется на этот аккаунт.

    Devumi — не компания, а сплошной фейк

    Репортер The New York Times посетил адрес в Манхэттене, который указан на официальном сайте Devumi. В здании оказалось множество организаций, включая медицинскую клинику и профсоюз, вот только Devumi среди них не было. Представитель владельца здания сообщил, что компания никогда его не арендовала. Офис Devumi оказался таким же фейковым, как и подписчики, которых она продает.

    Настоящий офис компании находится на втором этаже над мексиканским рестораном в городе Уэст-Палм Бич, в штате Флорида. Директор компании Герман Калас живет неподалеку в пентхаусе.

    Личность директора тоже довольно туманна. На его страничке в LinkedIn сказано, что он «серийный предприниматель» с долгим послужным списком и степенью магистра «международного бизнеса» Массачусетского технологического института. Однако, представители этого учебного заведения утверждают, что Герман Калас никогда не числился в списках учащихся, да и у них нет такой степени. Калас пишет о себе, что ему 27 лет, но в его резюме 2014 года сказано. что в 2000 году он получил диплом Принстонского университета, хотя в то время ему было всего десять лет.

    Судя по записям компании, часть ее операций проводилась в Филиппинах (очевидно, чтобы снизить расходы). Бывшие сотрудники утверждают. что Калас был необщительным начальником и требовал устанавливать на рабочие компьютеры программы для контроля.

    По иронии судьбы, у компании, занимающейся продажей фейков, однажды тоже украли название. В августе прошлого года Калас подал в суд на Ронвальдо Боадо, бывшего филиппинского подрядчика, который отвечал за техподдержку. Боадо уволили из Devumi после ссоры с коллегами, после чего тот украл электронную почту Devumi вместе с 170 тысячами заказов. А затем Боадо открыл собственную компанию под похожим именем DevumiBoost. Он скопировал дизайн сайта Devumi и даже указал тот же фейковый адрес в Манхэттене.

    Откуда берутся боты

    Иск от Калас пролил свет на еще одну интересную деталь «фабрики ботов» — она занимается только продажей фейков, но не их производством. По словам бывшего сотрудника компании, Devumi приобретала ботов у разных разработчиков, в зависимости от их стоимости, качества и надежности. В сети есть огромное количество таких производителей, например, Peakerr, CheapPanel и YTbot, но простому пользователю работать с ними тяжело — некоторые, например, принимают оплату только в криптовалюте. У Peakerr тысяча качественных ботов с фотографиями стоит чуть больше доллара. Devumi просит за это же количество $17.

    Все фейковые аккаунты, которые обнаружило издание The New York Times, нарушили правила социальной сети и были забанены. Вскоре после публикации расследования бан получил и аккаунт Devumi.